Wildfire Asbestos Advisory

Last Updated: September 2020

Fire Damaged Buildings and Debris May Contain Harmful Asbestos Fibers

Caution is necessary to avoid asbestos exposure when retrieving personal items and during the clean-up of fire debris or demolishing buildings and structures after wildfires.

Asbestos is a naturally occurring mineral that has been added to various types of building construction materials to increase fire resistance, strength, and durability. Exposure to asbestos can result in health ailments such as mesothelioma (cancer of the linings of the lungs and abdomen) and asbestosis (scarring of lung tissues that results in constricted breathing). The addition of asbestos to building materials has never been completely banned and caution is necessary when handling or disturbing damaged building materials and fire debris.

Asbestos containing materials (ACM) may be part of your building, even it if was recently constructed. When building materials are burned or damaged, any asbestos fibers present in the ash and debris can become airborne and easily inhaled.

Please follow these guidelines, as doing so will help to help minimize the release of harmful asbestos into the environment and the air we breathe.

  1. Where ACM is known to be present the debris/ash should be stabilized by wetting and covering with plastic sheeting until it is removed. This will help to reduce the release of asbestos fibers into the air.
  2. Avoid mixing of ACM with other debris/ash, as this contaminates everything with asbestos. Thoroughly wet ash and debris during cleanup and demolition activities.For wetting, use a dispenser like a garden sprayer or a water hose with a nozzle that creates a fine, low-pressure spray or mist to avoid “kicking up” dust. It is suggest to use water mixed with a wetting agent, such as liquid dish detergent or other surfactant (1 tablespoon per 2-3 gallons of water), as that will make it easier to keep the debris wet without excessive water runoff
  3. ACM must be disposed of at a landfill approved to receive asbestos

Additionally, the demolition of unburned load bearing structures at some facilities may be subject to the asbestos notification, removal and disposal requirements of San Diego Air Pollution Control District (APCD) Rule 1206. Prior to conducting any demolition of unburned structures please contact the APCD at (858) 586-2650 or via e-mail (apcdcomp@sdcounty.ca.gov) for the applicable requirements as we are here to help you.


Estructuras dañadas por los incendios y escombros pueden contener fibras de asbesto dañinas

Es necesario tener precaución para evitar la exposición al asbesto al recuperar artículos personales y durante la limpieza de escombros o al demoler edificios y estructuras después de los incendios

El asbesto es un mineral natural que se ha usado en varios tipos de materiales de construcción para aumentar la resistencia al fuego y la durabilidad. La exposición al asbesto puede resultar en problemas de salud tales como mesotelioma (cáncer de los revestimientos de los pulmones y del abdomen) y asbestosis (cicatrización de los tejidos pulmonares que resulta en la respiración constrictiva). La adición del asbesto a los materiales de construcción nunca se ha prohibido completamente y la precaución es necesaria al manipular los materiales de construcción dañados y los escombros causados por el incendio.

Los materiales que contienen asbesto pueden ser parte de su edificio o vivienda, incluso si fue construido recientemente. Cuando los materiales de construcción se queman o se dañan, cualquier fibra del asbesto presente en la ceniza y en los escombros puede llegar a ser aerotransportada y ser inhalada fácilmente. Por favor siga esta guía, ya que hacerlo ayudará a reducir las emisiones de asbesto perjudicial al medio ambiente y al aire que respiramos.

  1. Cuando se sabe que hay materiales que contienen asbesto, los desechos y cenizas deben estabilizarse mojandolos y cubriendolos con plástico hasta que se los lleven. Esto ayudará a reducir las emisiones de fibras de asbesto al aire libre.
  2. Evite mezclar materiales que contienen asbesto con otros desechos y cenizas, ya que esto lo contamina todo con asbesto. Moje bien las cenizas y los desechos durante las actividades de limpieza y demolición.Para mojar, use un dispensador como un rociador de jardín o una manguera de agua con una boquilla que crea un rociado fino, de baja presión o una neblina para evitar levantar el polvo. Se sugiere utilizar agua mezclada con un agente humectante, como un detergente líquido para platos u otro surfactante (1 cucharada por 2-3 galones de agua), para mantener los escombros mojados sin escurrimientos de agua excesivos.
  3. Los materiales que contienen asbesto deben ser tirados en un vertedero aprobado para recibir asbesto.

Además, la demolición de estructuras no quemadas en algunas instalaciones puede estar sujeta a los requisitos de notificación y eliminación de asbesto de la regla 1206 del Distrito del Control de la Contaminación Atmosférica de San Diego (Distrito). Antes de empezar cualquier demolición de estructuras no quemadas, póngase en contacto con el Distrito al (858) 586-2650 o por correo electrónico (apcdcomp@sdcounty.ca.gov) para información acerca de los requisitos aplicables, ya que estamos aquí para ayudarle.

Si tiene alguna pregunta, favor de comunicarse con la División de Cumplimiento del Distrito al (858) 586-2650 o por correo electrónico (apcdcomp@sdcounty.ca.gov). 

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